Wat zijn Galstenen?

Galstenen ontstaan vanuit de galvloeistof die wordt geproduceerd door de lever. Een volwassene produceert per dag ongeveer 500 tot 800 milliliter gal. Via de galwegen in het lichaam wordt de galvloeistof vanuit de lever getransporteerd naar de galblaas, waar deze tijdelijk wordt opgeslagen. De galblaas kan het beste worden beschreven als een klein zakje in de vorm van een peer en ligt rechtsboven de buikholte, onder tegen de lever aan. De galblaas heeft ook een eigen sluitspier, deze wordt de sfincter van Oddi genoemd. Deze sluitspier is gesloten wanneer wij niet eten, en ontspant wanneer wij eten zodat er gal vrij kan komen om te helpen bij de vertering van het voedsel.

Galstenen

Weergave galblaas en galstenen (bron: Bondmoyson.be)

Nu je weet waar de gal vandaan komt, is de logische volgende vraag hoe deze galvloeistof veranderd in galstenen. De galstenen ontstaan meestal in de galblaas zelf. De gal in de galblaas kan soms te lang opgeslagen worden. Dit zorgt ervoor dat de galvloeistof begint in te dikken. Wanneer dit indikken van de galvloeistof blijft plaatsvinden, ontstaan er galstenen. Dit is een heel klein beetje te vergelijken met bijvoorbeeld lava in een vulkaan welke eerst vloeibaar is, maar vervolgens langzaam steeds dikker wordt wanneer het niet meer beweegt, totdat het stolt tot een steen. Een uitgebreide uitleg over het ontstaan van galstenen kan je op deze pagina vinden.

Galstenen die in de galblaas blijven, veroorzaken geen klachten of problemen. De klachten ontstaan op het moment dat de galstenen in de afvoergang naar de darm terecht komt. De galstenen zorgen in de galgang voor obstructies, met (zeer) pijnlijke galkolieken tot gevolg. Zie ook deze pagina, symptomen van galstenen, voor uitgebreide informatie.

Wat is gal?

Zoals aan het begin al is aangegeven, wordt gal geproduceerd door de lever. We zullen nu wat dieper ingaan op wat gal precies is. Gal is een bitter/zoute, gelige/groenige tot soms bruine vloeistof. Gal bestaat onder andere uit water, galzouten, cholesterol en bilirubine. De galvloeistof helpt ons lichaam om vetten uit ons voedsel op te lossen. Hierdoor kan de darmwand deze vetten beter opnemen.

Gal komt vrij wanneer wij beginnen te eten, de galblaas trekt dan samen en zo komt er galvloeistof vrij. Het gal gaat dan via de galweg naar de twaalfvingerige darm, het begin van de dunne darm. Hier lost het gal alle vetten op uit ons eten zodat deze kunnen worden opgenomen door de darm.

Aanvullende informatie over buikpijn en buikklachten

Op www.helpmijmet.nl/buikpijn is allerlei informatie te vinden over veelvoorkomende oorzaken van buikpijn en andere buikklachten.